联合早报

港府推出第三轮抗疫援助措施


 新闻归类:香港澳门 |  更新时间:2020-09-16 07:20

戴庆成 香港报道

冠病疫情持续困扰香港,特区政府昨天宣布推出第三轮防疫抗疫措施,拨款240亿港元(42.31亿新元,下同)支援受疫情重创的行业和港人等。港府本财政年度的财政赤字,也将因此扩大至逾3000亿港元。

有关措施包括:45亿港元会直接向饮食、旅游、航空及运输业等深受疫情影响的行业提供资助;以及将综合社会保障援助失业人士计划延长多六个月,至明年5月31日。

130亿港元会用作采购疫苗、租借酒店作检疫用途,以及资助食环署辖下公众街市的档贩,采用非接触式付款系统等。

另外,有50亿港元涉及租金宽减、收费豁免,以及进一步宽减物业税,包括本年度第三及第四季非住宅物业单位的物业税宽减上限,由每季1500港元增至5000港元。

财政司司长陈茂波指出,连同早前的两轮防疫抗疫基金,港府在三轮防疫抗疫基金措施中一共斥资逾3000亿元,相等于香港本地生产总值约11%,预计可为本地生产总值提供稍高于5%的支持作用。

不过,由于防疫抗疫的开支大增,加上税收及卖地的收入比预计稍低,本财政年度特区政府的财政赤字预料会增至逾3000亿港元,财政储备则降至8000多亿港元。

但陈茂波强调,香港财政储备仍然处于稳健水平,万一再出现新一波疫情,仍然有财政能力应付。国际评级机构也认为,采取港府这个力度去协助行业和市民是合适的。

他说:“目前来说,虽然我们花了很多,但是‘应花则花’,现时估计到时的财政储备是8000多亿元,相当于我们开支的12、13个月左右,仍然是一个稳健水平。”

陈茂波强调,未来港府会继续审慎理财,但一些涉及医院、房屋等对社会相当重要的大型基建项目,会努力继续做。

被问到港府会否再向市民派钱时,陈茂波回应称,明白市民在目前经济情况下面临财政困难,但公共资源始终有限,聚焦支援受影响行业是比较合适的做法。

星展(香港)银行经济研究部经济师谢家曦认为,香港的财政状况仍较其他地方稳健,政府储备仍处于合理水平,外界无须太担心。即使港府最终要发债集资,在环球利率下跌的情况下,财政承担也不会很大。

但香港经济学家罗家聪批评,港府的三轮防疫抗疫措施只协助企业、打工族渡过难关,以免出现大规模倒闭潮及失业率飙升,是较消极的措施,而非刺激经济政策。

罗家聪指出,香港疫情最严重的时期已经过去,但社运影响、企业倒闭潮及失业率飙升等负面因素正在發酵,预料日后港府仍须动用储备支撑经济。

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