联合早报

于时语:从世界趋势看中国长远人口问题


 新闻归类:观点评论 |  更新时间:2020-08-01 07:39

于时语专栏

据《经济学人》报道,美国华盛顿大学的一项最新研究表明:全球总人口会在2064年达到顶峰,然后逐渐下降。2100年的全球人口估计为89亿,低于联合国估计的109亿。具体数字不论,这里的大势是随着经济发展和教育程度的提高,妇女生育率会加速下降;而且从长远角度,唯一会有人口净增长的地区,是沙哈拉沙漠以南的非洲大陆。

这项研究指出,有许多国家会出现减半以上的人口负增长,尤其是当前第一大国中国的人口,会从16亿跌落到世纪末的7亿3000万。这样显著的人口减少,对中国的长远经济和社会发展,并不是福音。

这是因为中国人口即将发生的负增长,并不是经济和教育发展的自然后果,而主要来自1970年代开始强制执行的独生子女政策。这一缺乏远见的短期政策,一旦形成社会惯性,眼看在很长时间内都无法自我调整和逆转。

北京近年迅速转变到全面开放,乃至鼓励二胎的急转弯,可是中国出生率却继续每年下降,从2017年每千人12.1个婴儿,跌到2019年的11.8个,2020年预计是11.4个。这不仅使得中国会马上面临劳动力短缺的断层,更会长期拖累经济的正常发展。

再者,北京的一胎政策只是针对汉族,结果造成边境地区的汉族比例下降,成为“维稳”的长远威胁。近期北京停止了优待少数民族生育的短视政策,又引起如美国《外交政策》杂志高调指控中国“强制少数民族绝育”。

人口不仅提供从事生产的劳动力,更代表了对经济的消费需求。到了中国目前的发展水平,未来的经济增长主要受到消费推动,特别在是全球化面临民粹主义浪潮逆转的形势下,内需只会成为越来越重要的经济推动力。

在冠状病毒肆虐之际,不少人认为美国衰落无法避免,“中国世纪”即将到来。但是从人口趋势却看到不同的前景。虽然美国和中国妇女的生育率都是1.7,远低于维持人口不变的2.1。但是美国和加拿大、澳大利亚等国,却是可以通过移民政策,保持人口缓慢增长的少数西方国家。

我在多年前就指出:为了保持国家强盛,中国应该有吸收外来移民的长远计划,东南亚人口是首选。这在中越边境地区已经非正式出现。但是汉唐强盛时代长安的文化吸引力和道德感召力,却是北京体制的软肋。以近年来北京对港台地区感召力的急剧下降,难以想象中国会具有像山姆大叔吸收大量“非我族类”的“文化熔炉”能力。

鉴于这样的人口前景,以及在邻近地区的道德感召力,《纽约时报》前几天刊登了一篇专栏评论,指出许多人以为即将主导世界的“中国世纪”(Chinese Century),到头来或许只能成为“中国的十年”(Chinese Decade),发人深省。

(作者在北美从事科研工作)

热点关注新闻

延伸阅读推荐

本站联系方式:[email protected]
Copyright© 2016-2019
联合早报中文网手机端服务