联合早报

01观点:中印真正的冲突不在两国边境


 新闻归类:观点评论 |  更新时间:2020-09-11 08:06

香港01观点

中国印度两国在加勒万河谷一带的边境冲突自5月初爆发至今,仍未有平息迹象。本周一(7日)在原本禁止使用枪械的地区更发生了鸣枪事件,再度令局势升温,外间正在评估中印冲突会否最终“擦枪走火”升级成为战争。虽然边境局势似乎不甚安宁,但中印之间爆发战争的机会始终不大。从印度的国内局势而言,中印的军事冲突短期内不会轻易解决,但双方似乎都心知肚明升级军事冲突无益。事实上,中印两国的真正冲突不在边境,而是在经济上。

新冠疫情对印度的打击极大,虽然印度早期确诊者寥寥,3月间亦曾一度进行封城阻止疫情蔓延,但由于印度卫生水平本来就不高,而且城市人口极度密集,加上封城完结后又欠缺跟进的防疫管控,急于重启经济,疫情在今年第二季后快速蔓延。近期,印度的单日确诊人数仍在八、九万间,累计确诊数逾420万,超越巴西成为全球第二多确诊个案国家。疫情蔓延也重创了印度经济,印度第二季GDP同比即使没有年化也下跌23.9%,超过英国的21.7%成为全球主要经济体中下跌最严重者。印度疫情尚未受控,经济重创后难以复元,估计下半年GDP亦难以有太大反弹。

印度视中国为经济敌人

在此情况下,印度国内爆发了指责中国的民粹情绪,莫迪政府正好利用这份反中情绪转将国民视线从疫情与经济移走。而此时爆发中印边境冲突正好成为莫迪政府很好的转移视线工具。罢买中国货、禁止中国企业在印度经营、禁止中国手机游戏等举动,都令民众反华情绪得以放大与宣泄,减轻了印度经济下行对政府管治信心的动摇,也让一直以印度教民族主义作招徕的莫迪在如此环境中仍能保持相当高的支持度。在没有军方机密情况下,冲突当初具体是何人挑起责任难以说清,但既然冲突已经展开,估计印度将无意于短期内快速解决。

虽然印度暂时不想解决冲突,但似乎莫迪政府自己也是心知肚明,如果军事冲突升级,对印度也不可能有太大好处。印度军队最大武器供应商的俄罗斯,却又与中国有密切战略伙伴关系,此时扮演了中间人的角色。俄罗斯既已加入调解,其实中印升级军事冲突的机会就很微。先不论中国会不会开战,但印度在欠缺俄罗斯的军武下也根本没有与中国一战的可能性,印度连放手一搏的空间也不存在。此外,美国一直想加入问题充当“和事佬”,但却遭到双方拒绝,显然印度自己也明白,将美国拖入此冲突对自己也没有好处,印度不打算当美国的“烂头卒”,成为代理战争的棋子。故此,中印的冲突很可能会继续这样不升级,也不解决苟且一段日子。

当然,印度也并非只是单纯利用民粹转移视线而已,其背后真正的目的是利用此“机会”打击中国企业在印度的发展空间,所以中印真正的主战场还在经济面。首先有如烧小米手机等罢买中国货的活动,印度政府再乘机将情绪转化为政策,禁止中国企业在印度扩张,例如停止租用中国油轮、停买中国,以及与中国友好的伊朗原油产品、又禁止包括腾讯旗下游戏PUBG Mobile等中国手机程式等。其实早在年初中国爆发疫情时,印度便借机呼吁企业将生产中国移到印度。中印真正的矛盾是,印度愈发视中国为经济发展上的敌人,未来将会出现更多经济上的冲突。

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