联合早报

TikTok协议考验美国“国家安全”的诚信


 新闻归类:观点评论 |  更新时间:2020-09-16 08:07

01观点

美国政府早前以国家安全为理由,以行政命令强制中国社交媒体字节跳动在出售其美国业务与停止之间作选择。9月20日期限将至,TikTok与美国政府的纠纷最近有新进展。路透社早前引述消息指甲骨文(Oracle)在竞购TikTok业务中胜出,然而中国英文官媒CGTN却指字节跳动不会向其出售业务,讯息颇为矛盾。周一(14日),消息开始明朗化,甲骨文原来虽然赢得与TikTok的合作,但却并非如预期中以出售所有美国业务的方式进行。TikTok问题本质上是中美两国博弈,现时这个讨价还价的计划,将问题抛回美国政府手上,此将考验美国声称的“国家安全”理由,是否能站得住脚。

TikTok与甲骨文已达成协议,但形式却非如当中所预期出售业务,而是通过几个方面回应美方对“国家安全”的顾虑。计划中,甲骨文将成为TikTok的“可信任技术提供者”(trusted technology provider),当中估计包括了重组所有权及业务经营,但却不是全面出售美国业务。另一方面,TikTok会将总部设于美国,顾名思义就是成为一间美国公司,并答应会为美国创造20,000个职位。美国财政部部长姆努钦(Steven Mnuchin)周一在CNBC的访问中已确认收到有关计划书,并很谨慎地称还要通过“海外投资委员会”(CIFUS)和国家安全两方面的审查才能作实。

有别于出售预期

从计划内容上而言,TikTok作了让步,回应美国有关于“国家安全”的疑问,道理上应是难有大的挑剔。如果美国打击TikTok的理由真的如其所言是担心将美国用户资料透露给中国政府的国家安全问题,那应该同意这个合作内容。不过,字节跳动并没有完全脱离TikTok的业权。而且按TikTok所言,公司将尊重中国政府早前通过有关出售演算法技术的规定,显然被认为是TikTok最有价值的核心演算法应该不会向甲骨文出售。这方面的发展,便有别于当初出售业务的预期。

现在无疑是中国将问题抛给美国,以观察其反应。美方如果答应了这笔交易,那当然是体面堂皇,字节跳动的损失可谓减到最低,核心演算法亦不会出售。但如果白宫不答应,那就似乎是为此撕破脸,暗示所谓的“国家安全”理由只是口实。事情的关键在于,美国政府到底是担心美国用户的资料外泄,还是别有用心针对中国科技公司,托词作“莫须有”的打击?

美国政府内部似乎也为此有很大的争论。以姆努钦为首的一派,担心如果对TikTok过于强硬过份,那影响的不单只是TikTok本身而已,更可能令企业对于美国政府的信任大打折扣。美国政府一直宣扬自己是自由经济,但此时却以政府进行市场干预打击别国企业,除了会成为话柄外,更可能令其他企业心凉,长远影响在美投资的信心。而以贸易顾问纳瓦罗(Peter Navarro)为首的鹰派,似乎则认为应该用尽所有方法打击中国企业在美发展。据消息指,纳瓦罗当初甚至认为应强制关闭TikTok业务,根本不应给予其卖盘机会。

现阶段难以预测美国政府最终会有何决议,然而TikTok与甲骨文的协议,无疑是对美国政府“问应手”的一着棋。

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