联合早报

中美研究人员合作寻找新冠病毒源头


 新闻归类:中国聚焦 |  更新时间:2020-04-29 15:38

尽管中美就病毒源头相互指责,在中国疾控中心的帮助下,中美两国的研究人员正在合作查明新冠病毒的源头。

美国科学家正在与中国合作,调查新型冠状病毒的源头,尽管特朗普(Trump)政府批评北京方面未与外界合作遏制该疾病的蔓延。

美国哥伦比亚大学梅尔曼公共卫生学院(Mailman School of Public Health at Columbia University)感染与免疫中心负责人伊恩•利普金(Ian Lipkin)表示,他正在与一个中国研究人员团队合作,试图查明新型冠状病毒去年12月在武汉被首次发现之前,是否曾出现在中国其他地区。这项研究依赖于中国疾病预防控制中心(China CDC)的帮助。

利普金教授是一名病毒学家,曾从事2003年非典型肺炎(SARS)和2012年中东呼吸综合征(MERS)疫情的相关研究,并担任讲述大流行病的2011年电影《传染病》(Contagion)的顾问。“中国疾控中心对尽可能了解这类病毒的起源很感兴趣,”他告诉英国《金融时报》,“我们会将我们的研究结果毫无保留地分享给全体科学界。”

利普金教授曾在2003年帮助研发SARS快速检测试剂,此后他与中国官员建立了长期关系。他于今年早些时候到访中国,讨论新型冠状病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病)的应对方案。他与中国国务院总理李克强会见,还获得了中国方面颁发的一个奖项——这是他在中国获得的第二项荣誉。

广州中山大学公共卫生学院(Public Health School of Sun Yat-sen University)教授、利普金教授在中国的研究伙伴陆家海告诉英国《金融时报》,中国疾控中心已帮助他与中国各地医院和各地方疾控中心取得联络,从全国血库中获取肺炎患者的血样,这样他的团队就能研究新冠病毒在武汉被检测出来之前是否就存在于人群中。

他表示:“我们正在跨地区、跨部门地追踪病毒源头。”他补充说,这项研究始于今年2月初,可能在今年晚些时候产生结果。

陆家海说,现有新冠病毒研究的问题,在于研究极为依赖医院报告的病例,但有些人可能在任何人都不知道的情况下感染病毒并产生抗体。

他说:“在中国疾控中心的帮助下,我们工作的一个关键部分是检测去年12月、11月甚至更早时,全国范围内肺炎患者的血样。”他补充说,鉴于有迹象表明30%至50%的病毒携带者不表现症状,研究较早期的感染病例“非常重要”。

北京和华盛顿彼此指责新冠病毒源于对方。世界卫生组织(WHO)表示,新冠病毒最有可能是在2019年最后一个季度由蝙蝠通过中间宿主动物传播出来的。

美国官员批评称,中国掩盖了早期的疫情爆发,而且没有分享信息。美国国务卿迈克•蓬佩奥(Mike Pompeo)本周指责中国销毁了病毒的早期样本,并直至“每个省”都爆发了疫情才向世卫组织报告存在持续的人传人现象。

蓬佩奥表示:“甚至在北京确实向世卫组织通报新冠疫情之后,中国也没有分享其掌握的所有信息。”

他说:“我们现在还没有病毒样本,全世界也无法进入可能是病毒源头的武汉市内设施或者其他地方。”他补充说,这使有关人员不可能追踪病毒的进化。

在2月份访问中国的12名世卫组织官员中,只有3人获准访问武汉,他们的最终报告表示,“及时填补”包括感染源在内的知识空白是“强化防控战略的当务之急”。

该报告称:“由于目前还不清楚新冠病毒来源于哪种动物,必须不断考虑曾感染地区二次爆发疫情的风险。”

中国调查了来自医学界的早期预警。一名武汉医生曾提醒人们注意这种疾病、但警方迫使他撤回声明。这名医生之后因患新冠肺炎而去世,被誉为民族英雄。

美国疾控中心曾在疫情爆发初期向中国提供帮助,但未向中国正式提出共享研究的请求。

美国疾控中心告诉英国《金融时报》:“美国疾控中心请求中国疾控中心更好地了解疫情调查结果,但没有请求它参与正式的研究合作。”美国疾控中心补充称,各国和各司法管辖区就有效战略进行交流和信息共享至关重要。中国疾控中心拒绝置评。

陆教授表示,美中研究团队还在研究多种他们认为有可能是源头的野生动物的血样。他说:“我们想知道动物传人是如何发生的。”陆教授补充称,他与利普金教授合作是因为利普金教授是识别和诊断未知病毒的领先专家。

利普金教授所在的跨国团队3月在《自然医学》(Nature Medicine)杂志上发表了一篇论文,指出非法进口的马来亚穿山甲携带的冠状病毒与导致新冠肺炎的冠状病毒相似,但该团队认为穿山甲和蝙蝠都不是新冠病毒的“直接源头”。

“从动物身上获得相关病毒序列将是揭示病毒源头的最可靠方法,”该论文还补充称,从“非常早期的病例”中对病毒进行测序将提供“大量信息”。

另外一个包含美中科学家的国际科学家小组也在与世卫组织合作,展开共同研究,为疫苗的开发提供支持。

译者/何黎

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